Refinería Dos Bocas costará 3 mil millones de dólares más, y no producirá gasolina hasta 2025.

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CIUDAD DE MÉXICO.- La refinería de Dos Bocas, Tabasco, costará tres mil 600 millones de dólares más de lo que se había previsto originalmente y es poco probable que la planta esté terminada en la fecha acordada, según dio a conocer la agencia Bloomberg.

Ahora se proyecta que la construcción de la planta cueste alrededor de de 12 mil 500 millones de dólares, 40 por ciento más que el cálculo de 8 mil 900 millones de dólares que dio el director ejecutivo de Pemex hace unos 15 meses.

En su texto, Amy Stillman, Lucia Kassai y Max de Haldevang dicen que el sobrecosto de la obra, una de las más emblemáticas del actual sexenio, obedece a los retrasos en la construcción, el aumento de los costos de los materiales y un presupuesto que puede haber sido poco realista desde el principio.

Y también pronostican que el proyecto no produzca un solo galón de gasolina en 2022 y podría producir solo cantidades limitadas de combustible durante varios años después, según algunos analistas.

Los autores del texto recuerdan que la secretaria de Energía, Rocío Nahle, dijo a Bloomberg News en agosto que Dos Bocas estaba en camino de comenzar a realizar pruebas de puesta en marcha en julio y estar abierto al público unos meses más tarde durante 2022.

También dijo que el costo del proyecto estaba dentro del presupuesto de 8.9 mil millones de dólares. La refinería originalmente tenía un presupuesto de 8 mil millones, una cantidad que los contratistas internacionales consideraron inadecuada para el alcance del proyecto, lo que provocó que muchos se negaran a participar en su construcción en 2019.

El ritmo de gasto en el proyecto hasta la fecha, dicen, subraya la improbabilidad de que se mantenga cerca de su presupuesto anterior. Hasta diciembre de 2021, prosiguen, el gobierno había entregado a Pemex 120 mil 900 millones de pesos para gastar en Dos Bocas, según datos proporcionados por Joel Tonatiuh Vázquez Pérez, experto en energía y finanzas públicas del centro de estudios del Centro de Investigaciones Económicas y Presupuestarias en Ciudad de México.

Este año se han destinado otros 45 mil millones de pesos para la refinería, lo que eleva la asignación total a 8 mil 100 millones de dólares.

Solo en 2021, el gobierno le entregó 81 mil 400 millones de pesos, casi el doble de los 45 mil millones que había asignado inicialmente para ese año. Si mantiene su tasa de gasto planificada en el futuro y la construcción continúa hasta 2023, es casi seguro que superará sus estimaciones presupuestarias anteriores.

Retrasos operativos

Bloomberg analizó más de 100 videos subidos a YouTube por la Secretaría de Energía que documentan la construcción del proyecto, desde el paisajismo hasta la llegada de los equipos. En uno de los clips más recientes, que están salpicados de gráficos impresionantes y cuentan con una banda sonora dinámica, Nahle habla sobre el equipo de fabricación de gasolina que está en ruta desde Corea del Sur a México y otras unidades que navegan desde la India. En otros, se la muestra viajando a Italia y Turquía e informa desde plantas que fabrican equipos para Dos Bocas.

Aun así, no hubo mención de las conexiones de agua y gas que se están completando en Dos Bocas, ni de conexiones de tuberías para llevar petróleo crudo para alimentar las torres de destilación. En los videos no aparecen imágenes de la construcción de una terminal marítima para distribuir gasolina y diésel a otros estados mexicanos.

Según el análisis de Bloomberg, al menos dos áreas parecen estar en camino de abrir sus puertas para julio. Uno es el patio de tanques, que contiene 90 tanques para almacenamiento de gasolina y diésel producidos por la refinería. El otro es el edificio administrativo, que está siendo equipado con aire acondicionado y espejos de agua.

Con todos los retrasos, la refinería podría tener unidades clave de gasolina en funcionamiento tan pronto como en 2023 y estar en pleno funcionamiento en 2025, dijo Karina López Huitron, analista de Wood Mackenzie Ltd.

“Hay dos fuerzas en juego, la política y la técnica, y realmente depende de cuál presionará más en los próximos meses”, dijo.

El gobierno mexicano planea inaugurar las instalaciones de Dos Bocas con pompa y circunstancia en julio. Sin embargo, al igual que los llamativos videoclips que documentan la construcción de la refinería, es probable que el evento sea más un espectáculo que una sustancia.

“Es posible que la refinería no esté produciendo combustibles antes de que termine el mandato de López Obrador”, dijo Felipe Pérez, analista de IHS Markit Latinoamérica. AMLO, como se le conoce al presidente, termina su mandato de seis años a fines de 2024. “Lamentablemente hay una gran discrepancia entre las expectativas del gobierno y la realidad”.

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